La gloria de Maradona, el lastre de Messi

Hace hoy 30 años, el domingo 22 de junio de 1986, la nación ha titulado uno de los artículos de sus enviados especiales al Mundial de México con toda la falta de corrección política que merecen las grandes fechas: “Inglaterra-Argentina, la guerra de las Malvinas en variante futbolística”. Hace un par de meses, en los especiales publicados por elpais.com para festejar los 40 años del periódico, aquel Argentina 2-Inglaterra 1 ha encabezado una recopilación de los 40 partidos históricos jugados en este lapso. Si no hubiese existido, difícil objetar la elección: a ese partido habría que haberlo creado .

Argentina-Inglaterra es un partido cuyo guion, de tan inverosímil, sería rechazado en un concurso de ficción futbolera. Pero sucedió de verdad. Así como Javier Cercas primero pretendió escribir una novela del Tejerazo, el fallido golpe de Estado que ha sacudido España en 1981, hasta que terminó que nada tendría más fuerza que reconstruir los sucesos tal como habían sido , el 22 de junio de 1986 es un aleph del fútbol que lo ha tenido todo: el macho alfa de los goles y el más ilegítimo, la deificación de un futbolista en un puñado de minutos, el trasfondo de las llagas de una guerra todavía abiertas y el contexto deportivo perfecto: los cuartos de final de una Copa del Mundo.

El cambio de jugadores y de sistema, reagrupado en un 4-4-2, ha variado el semblante de Estados Unidos, de nuevo superado en el principio de la reanudación con un gol de Higuaín después de un centro muy bueno de Lavezzi. El Pipita ha tirado el desmarque, ha rematado sobre el arquero y el rechace lo ha embocado con la misma alegría que apabulló a Venezuela. Higuaín, Lavezzi y Messi han sido tan protagonistas en los cuartos como en las semifinales de la Copa. Continuaba sin haber noticias mientras tanto de Dempsey. El Gato Romero se ha podido tomar la noche libre en Houston.

Cuatro años atrás, en 1982, las dos naciones se habían afrontado en una guerra ilógica que ha producido la muerte de 649 argentinos, la mayoría de menos de 20 años, y más de 1.082 heridos . Pero Argentina e Inglaterra eran, adicionalmente, dos selecciones que desde la época del fútbol en blanco y negro se veían de reojo. De un lado, los animals . Del otro, los piratas . Los grandes odios también son innovadores: cuando un árbitro alemán parecido a Benny Hill se apresuró al expulsar al capitán argentino, las tarjetas amarillas y rojas que hoy se usan desde la final de la Champions League hasta la Segunda División de Indonesia han nacido a partir de un Inglaterra-Argentina. Un Inglaterra-Argentina es el del Mundial 66.

“Maradona ha surcado el césped: 52 metros, 44 pasos, 10,6 segundos, 12 toques con la pierna izquierda, 5 británicos eliminados en una persecución autodestructiva”

En los días previos al 22 de junio de 1986, un grupo de legisladores argentinos ha tomado la palabra en el Congreso y ha propuesto que la selección argentina regresase a Buenos Aires. O sea, que el partido no se jugase. Los congresales alegaban que no se tenía que entrelazar ninguno vínculo con los británicos, ni siquiera una deportiva. El gobierno de Raúl Alfonsín se rechazó al pedido y ha garantizado que la selección jugaría el partido, aunque tampoco tenía derecho a escandalizarse: dos años atrás, en 1984, había recurrido al mismo argumento para sugerirle a Independiente que no trasladarse a Japón para afrontarse al Liverpool, en el primer partido entre clubes británicos y argentinos después de la guerra.

A la concentración de la selección argentina, en México, han llegado telegramas de ex combatientes. “Nos mencionaban ‘Fuerza’, ‘Demuestren lo que es Argentina’, ‘Argentina está viva’ o ‘Somos mejores que ellos’. Eso te daba fuerza”, recuerdan algunos de los sherpas de Diego Maradona. La contaminación que emanaba desde Malvinas también ha llegado al elegido británico: ya en el vestuario del Azteca, minutos antes del partido, el técnico Bobby Robson les ha contado a los jugadores que había recibido mensajes de la Reina Isabel II y de la primera ministra, Margaret Thatcher. Y que, el entrenador les ha transferido cómo, según recuerda uno de sus jugadores “Thatcher mencionó que ya habíamos ganado una guerra y que ahora que podíamos ganar otra”.

No ha sido todo antes del partido: también el ministro de Deportes del Reino Unido ingresó al vestuario del Azteca para recitarles a sus jugadores una serie de instructivos de qué podían hacer y qué no dentro de la cancha. inclusive la venta de ingresos ha estado: tres días antes del partido, en un periódico mexicano, Excélsior, se ha publicado un aviso a dos columnas: “La segunda variante de la guerra de las Malvinas no sea perdida el domingo 22 . En el Azteca, Argentina vs Inglaterra. Venta de ingresos en Niza 22, primer piso, Zona Rosa, DF”.

El partido ha sido limpio entre los jugadores pero violento entre barrabravas y hooligans: una fortuna de guerra de guerrillas, con disputas menores aunque incesantes, se ha desatado durante los 90 minutos . Hasta que ingresó en escena el personaje secundario más inesperado de un partido de ficción hecho realidad: el árbitro. Argentina-Inglaterra dirigido por un tunecino y secundado por un magistrado de línea búlgaro ha sonado a conflicto entre católicos y protestantes dirimido por mahometanos y ortodoxos. Aquel partido también ha sido grande por esas pequeñeces.

La Albiceleste apretaba, recobraba, elaboraba y no aceptaba oportunidades para fortuna de Romero, especialmente atento a Dempsey, quien ha estado del partido, ignorado por su afición, presente únicamente cuando le ha dado un golpe a la nuez del siempre padecido Mascherano. El factor campo no jugaba a favor de EEUU. Al rápido juego inicial argentino continuó después un rato de largas posesiones y control del juego, exento de profundidad y de oportunidades, salvo una de Higuaín, hasta que pasada la media hora ha comparecido nuevamente Messi.

En el principio del segundo tiempo, Bennaceur no observó la mano de Maradona en el primer gol. Dotchev sí la ha detectado pero, vaya a saberse por qué , no la ha señalado. Como si el resto del mundo quedase a oscuras, con Argentina 1-0, cuatro minutos después, el Azteca se iluminó. Maradona ha surcado el césped: 52 metros 12 toques con la pierna izquierda, cinco británicos eliminados en una persecución autodestructiva 52 metros son 44 pasos. y otros dos adversarios que quisieron hostigarlo pero no lo han alcanzado.

La jugada de todos los tiempos, el explosivo atómico de los goles pero el partido, también, que muchos años después actuaría como un injusto lastre para Lionel Messi, el mesías que tiene que competir en contra de la experiencia religiosa de Maradona del 22 de junio de 1986, el día en que se convirtió en estampita.

Andrés Burgo es periodista y autor de El partido

Sentiment score: NEUTRAL

Countries: Argentina, United Kingdom, Spain, Mexico, Japan, Indonesia

Cities: Mexico, Buenos Aires

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